Violenza tra adolescenti


Quanto è diffuso e quali sono le conseguenze?

La dating violence può associarsi ad alcuni fattori di rischio. Il rischio di sviluppare, e di rimanere in, rapporti di coppia violenti cresce per gli adolescenti che:

  • Pensano che sia accettabile utilizzare minacce o comportamenti violenti per ottenere ciò che desiderano o per esprimere la propria frustrazione o rabbia
  • Fanno uso eccessivo di alcool o droghe
  • Hanno frequenti scoppi di rabbia e difficoltà di gestione di questa emozione. 
  • Sono abituati ad essere spettatori di scene di violenza a casa o nei contesti di appartenenza
  • Hanno una storia di gravi comportamenti aggressivi o di bullismo
 
Spesso gli adulti o altre persone importanti per gli adolescenti non sono consapevoli degli episodi di violenza all’interno della coppia di cui essi stessi sono vittime o perpetratori. In una recente ricerca (2013) del Centro per la Prevenzione e il Controllo delle Malattie sulla Violenza nelle coppie di adolescenti è emerso come negli USA 1 adolescente su 10 abbia subito episodi di maltrattamento o di violenza fisica o sessuale da parte del/della propria partner nel corso dei dodici mesi precedenti. 
Il trend non si discosta molto dalla diffusione del fenomento nel contesto italiano. Come emerge dai dati dell’ Osservatorio Adolescenti di Telefono Azzurro e Doxa Kids (2014), comportamenti quali urlare e insultarsi siano sempre più diffusi: ad 1 adolescente su 4 è capitato che il/la proprio/a partner urlasse contro di lei/lui, e il 38,1% degli intervistati, soprattutto femmine (41,8% vs 34,6%), conosce un/a coetaneo/a cui il partner ha urlato contro. Secondo la medesima indagine, il 13,9% riferisce di essere stato in prima persona oggetto di insulti verbali da parte del/della partner, mentre il 32,8% degli intervistati conosce qualcuno che è stato insultato. E’ anche relativamente frequente che uno dei due partner minacci l’altro/a di lasciarlo/a se questi non fa ciò che gli/le viene detto: questo tipo di minacce è capitato all’8,2% del campione (al 10,3% dei maschi e al 6,1% delle femmine), mentre il 22,7% del campione (il 19,2% dei maschi e il 26,4% delle femmine) ha riferito di essere a conoscenza di questo tipo di minacce rivolte ad amici.

Le minacce spesso riguardano la vita online: sebbene solo il 2,7% dichiari di avere ricevuto personalmente questo tipo di minaccia, il 10,1% degli adolescenti conosce qualcuno il cui partner ha minacciato di postare in rete foto o video privati.

I dati di Telefono Azzurro e Doxa Kids mostrano come all’interno delle relazioni di coppia tra adolescenti si verifichino anche violenze fisiche e sessuali. Al 5,7% degli intervistati è capitato di essere stati picchiati dal/la partner. La differenza tra i sessi, per quanto concerne la violenza fisica, merita un approfondimento, visto che il 7,9% dei maschi - a fronte del 3,3% delle femmine - ha dichiarato di essere stato picchiato dal partner.

Coerentemente con una serie di recenti studi internazionali, emerge infatti anche in Italia una maggior percentuale di aggressioni fisiche da parte delle ragazze nei confronti dei maschi all’interno delle relazioni di coppia. Le ragazze stanno diventando più violente? Gli studi sembrerebbero confermarcelo, pur evidenziando come in molti casi l’aggressività delle femmine sia motivata dall’autodifesa. I principali fattori che scatenano l’aggressività sarebbero la rabbia (al primo posto), l’autodifesa (al secondo) e, a seguire, il desiderio di controllare il proprio partner e la gelosia. A facilitare il ricorso alla violenza tra le ragazze sarebbe inoltre la percezione, sempre più diffusa tra i giovani, che, mentre la violenza dei maschi è sempre non legittima, non giustificabile e non accettabile, quella delle ragazze in qualche modo lo sia, o comunque lo sia di più.

Conseguenze della teen dating violence
Le conseguenze possono essere molteplici. Occorre innanzitutto ricordare che lo sviluppo emotivo di bambini e adolescenti dipende fortemente dalle esperienze relazionali, particolarmente importanti in adolescenza. 
Essere vittime di comportamenti violenti, offensivi o minacciosi all’interno della coppia può provocare negli adolescenti effetti negativi sia a breve che a lungo termine: le vittime di violenza all’interno della coppia hanno maggiori probabilità di sviluppare a loro volta comportamenti violenti, abusare di sostanze o di temere rapporti stabili e duraturi. Inoltre, minare la loro fiducia in se stessi può portare a difficoltà psicologiche di tipo ansioso o depressivo e, nei casi più gravi, fino ai tentativi di suicidio. 
 

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